Google Home Mini Smart Speaker

Google Home mini | Techreview

De Google Home Mini, ik kocht hem bij CoolBlue, tijdens de waanzin die Black Friday en Cyber monday heet.

Zoals je merkt heb ik een mening over de commerciële gekte die overwaait uit Amerika, maar tegelijkertijd, als je iets wil hebben en mensen geven toch korting, dan ben je gek als je daar niet gebruik van maakt. Toch?

Coolblue gaf voor wat ik kon vinden op het internet (binnen Nederland) de beste korting. De Google Home mini was daar in de aanbieding van € 59,- voor slechts € 39,- euro. Eigenlijk gewoon een koopje.

Google Home mini

Ik denk dat Google Home (mini) voor de wat meer ervaren “tech savvy” persoon geen introductie nodig heeft. Maar aangezien ik van harte hoop dat jullie mijn lezend publiek juist jezelf komen verrijken met kennis, een kleine introductie.

Google Home is verkrijgbaar in zowel “normaal” en een kleinere mini versie. Het grote verschil tussen beide versies zijn natuurlijk de prijs en uiteindelijk ook wat je er voor krijgt. De Google Home Mini is namelijk een slimme speaker, ook wel smartspeaker genoemd. Een luidspreker met kunstmatige intelligentie die je thuis (Home) kan assisteren bij zo’n beetje alles met een wifi aansluiting.

In de Google Home (mini) woont namelijk de Google Assistant, een persoonlijke kunstmatige assistent die ook op elke redelijk recente Android telefoon beschikbaar is.

Ik gebruik de Google Assistant al sinds de eerste release en op mijn telefoon helpt de Assistant mij met het onthouden van afspraken, het zorgen dat mijn eieren niet te lang koken, is het mijn rekenhulp, want als je zit te photoshoppen wil je gewoon iemand die je even zegt hoeveel 1920 gedeeld door 4 is. Enfin, de mogelijkheden zijn eindeloos, en ik ben zoals je wellicht merkt, fan van Google Assistant.

Ik moet wel eerlijk zeggen dat ik Alexa nog nooit heb geprobeerd, want nou ja Amazon, en niet beschikbaar in Nederland. En dat ik Siri van Apple qua stem misschien fijner vindt, maar Siri is net een soort welwillende stagiair, iemand die je constant aan het inwerken bent en na een half jaar nog steeds moet vertellen dat je 2 klontjes suiker in je koffie wil en dat je niet van zoetjes houdt.

Google Home in mijn eigen Home

Nu is Google Home best al wel een tijdje beschikbaar, in het Engels, en nou ja, ik als ex Docent Engels, Anglofiel, dude die zelfs in zijn slaap in het Engels (nou ja Schots) praat heb daar geen probleem mee. Echter deel ik mijn huis met mijn lieftallige vrouw Tess, mijn twee kinderen Anna en Graeme (spreek uit Graham, en nee niet Grime), hetgeen dus ervoor zorgt dat als ik iets spraakgestuurd in mijn huis wil hebben, dat dat ook Nederlands moet lullen. Welnu sinds oktober 2018 kan Google Assistant dit ook in meer of mindere mate (Beta noemen ze dat).

Maar waarom dan?

Dat is nu een goede vraag, allereerst ben ik er van overtuigd dat techniek gemaakt wordt om het mensen makkelijker te maken. Ten tweede ben ik een enorme nerd, en vind ik als (proud) trekkie (da’s iemand die echt heel groot fan van Star Trek is), het meer dan rete gaaf dat ik dan nu eindelijk kan zeggen: “Computer, Tea, Earl Grey, Hot!”, maar dan eigenlijk gewoon “Hey Google zet het licht aan”, want nou ja, replicators zijn nog niet door Google uitgevonden.

Mocht je nu het spoor een beetje bijster zijn, sorry, het was een Star Trek referentie, ik bedoel eigenlijk gewoon te zeggen, ik hou van technology en ik wil graag een slimme speaker die mijn huis deels voor mij kan bedienen, mij kan helpen met het maken van een boodschappenlijstje, kan vertellen wat het nieuws van vandaag is, en een muziekje kan opzetten.

Maar ook het feit dat Google Home mij kan vertellen hoe een Eenhoorn klinkt, is eigenlijk wel al meer dan awesome. Want ja, zo gek ben ik ook.

En je kan niet ontkennen dat thuiskomen in een pikdonker huis een stuk minder vervelend wordt als je in plaats van op de tast naar het lichtknopje te gaan gewoon zegt “Hey Google, zet het licht aan”. Dat is overigens nog fijner als je gewoon op de bank zit en geen zin hebt om op te staan. Het gemak, en Google Home mini dient de mens dus.

Google Home Mini Smart Speaker

Google Home mini nader bekeken

Ik bestelde dus de Google Home mini, ik werd al meteen op de hoogte gesteld van de ENORME Black Friday drukte dus mijn Google Home mini zou pas 4 dagen later (het is bijna middeleeuws) worden bezorgd.

Maar afgelopen woensdag was het dan zover, de postbode bracht mij mijn Google Home mini, en mini is niet overdreven. Zeker in vergelijk met de grotere Google Home speaker is de Mini heel erg klein. De doos waar hij in zit is ook heel erg klein, en voorzien van minimalistische handleidingen zoals je dat van Google wel gewend bent. Wil je meer info, gebruik de app, of nou ja, Google het, duh!

Ik had de witte / lichtgrijze versie besteld, voornamelijk omdat ik die vanuit alle opties het mooist vond, daarbij is de speaker zo klein dat hij eigenlijk niet heel erg opvalt in je interieur, totdat de Google Assistant tegen je begint te praten dan.

Google Home mini installatie

Zoals eigenlijk alles dat Google heet, of het now een Chromecast is, je telefoon (als je een Pixl hebt) of in dit geval een Google Home mini, alles is geminimaliseerd, dus ook de installatietijd. In het geval van mijn Google Home mini is dit zeker niet anders. Je sluit eigenlijk simpelweg de micro-USB stekker aan op de speaker en natuurlijk op de meegeleverde adapter, adapter in het stopcontact en dan staat je Google Home mini.

Natuurlijk moet je nog wel even de Google Home app op je telefoon installeren, maar daarna ben je eigenlijk met een paar stappen klaar. Geen ingewikkeld gedoe met bluetooth verbindingen of wifi wachtwoorden, je doorloopt de stappen, zegt “Ok, Google…Ok, Google…Hey, Google…Hey, Google” en klaar ben je.

Let wel, dan doet de Google Home mini het, je kan Google dus vragen stellen, je agenda laten checken, en leuke grapjes uithalen. Andere services en diensten vereisen misschien iets meer inspanning.

Integratie met Domotica en andere services

Natuurlijk herkent Google andere Google en Android apparaten vrij snel, dat komt natuurlijk ook omdat je Google account daarmee is verbonden, en het dus makkelijk is voor Google om de controle over die apparaten te krijgen.

Zo herkende de Google Home Mini meteen mijn chromecast (die in mijn woonkamer en die in mijn slaapkamer), mijn android televisie, en zag Google ook dat ik een Spotify en een Netflix account heb.

Video en Muziek

De integratiestappen voor bijvoorbeeld Spotify en Netflix gaan via de Home App op je telefoon en een browser. Je moet hier namelijk toestemming voor geven, dat is natuurlijk ook wel fijn privacy technisch, ik bedoel niet iedereen hoeft te weten dat ik graag naar She-Ra kijk (oh fuck!).

Ik denk niet dat ik hoef te vertellen dan Youtube, ook een Google product, ook meteen ready to go is.

Verder biedt Google home je “geheel vrijblijvend” Youtube music, en Google Play music aan. Okee, ze gooien je er mee dood, maar ik vind mijn Spotify account echt meer dan genoeg.

Andere apps

Je kan je Google Home ook integreren met je Facebook, met de NPO app en ook Tune-in Radio (voor als je graag elke soort radio luistert op je hypermoderne slimme speaker), en ik gok dat naarmate de tijd vordert je zo’n beetje alles wel kan integreren.

Domotica

Uit wikipedia

Domotica (ook wel huisautomatisering of smart homes genoemd) is het toepassen van elektronica en huisnetwerken ten behoeve van de automatisering van processen in en om de woning. Het woord “domotica” is een samentrekking van domus (huis in het Latijn) en het achtervoegsel -tica dat lijkt te duiden op ‘toegepaste wetenschap’. Men komt het achtervoegsel ook tegen in de hedendaagse begrippen informaticatelematica en robotica.

Een definitie van domotica is: De integratie van technologie en diensten, ten behoeve van een betere kwaliteit van wonen en leven.[1] Bij domotica draait het dus niet alleen om integratie van techniek en bediening in de woning, maar ook om de dienstverlening van buitenaf naar de woning.

Domotica houdt in dat sensoren instaan voor de bediening van actuatoren door tussenkomst van een processor of controller of computer. Domotica zijn de mogelijkheden van de industriële bedrijfsautomatisering toegepast op een woning.

Maar eigenlijk kan je gewoon zeggen dat je door middel van een computer, slimme speaker of telefoon je licht, verwarming en entertainmentsystemen kan bedienen.

Let wel, als die apparaten daartoe in staat zijn. Waar je vroeger nog enorm moest tweaken en diepgewortelde computerkennis nodig had (en meestal een soldeerbout), is het tegenwoordig zo simpel als een “slimme schakelaar” kopen en die aansluiten op software.

Zo heb ik een aantal slimme stekkers in huis (die dus aan en uit kunnen via Wifi), een paar hele fijne Ikea Tradfri lampen die ik kan dimmen via wifi, of zo gewenst de wit kleur kan aanpassen.

Ik heb nog geen slimme thermostaat, die zou ik wel graag willen (leest u even mee nuon), maar evengoed was spraakgestuurd lampen bedienen al jaren een van mijn wensen.

Computer, Tea, Earl Grey hot, komt daarmee namelijk wat mij betreft al met rasse schreden naderbij. Wat is er namelijk irritanter tijdens een avondje netflix en chill dan moeten opstaan om het licht aan te moeten doen? Niet veel, dat moet je toegeven.

Google Home en Domotica

Voor alle verschillende apparaten heb je een verschillende app nodig, die je dus allemaal één voor één moet aansluiten op je Google Home systeem. Zo zijn mijn stekkers een apart systeem, zijn mijn Ikea lampen een apart systeem, en zo verder.

Nu is het eigenlijk wel heel simpel als je al die systemen al hebt geïnstalleerd en een account hebt aangemaakt bij alle providers. Je koppelt namelijk gewoon die accounts aan je Google Home, en dan is het eigenlijk klaar, je moet alleen nog ff zeggen waar precies je stekker of lampje hangt en Google doet de rest.

Althans, niet helemaal, want Google kan blijkbaar dimmen (Hey Google, zet Lamp Keuken op 35%) maar niet de kleur aanpassen (Ik leer elke dag bij…). Daartoe moet je dus nog de app van de lamp / home automation systeem gebruiken. Maar eerlijk gezegd durf ik bijna te zeggen dat dit aan de systemen en/of lampen ligt en niet per se Google Home.

Ik moet wel nog even zeggen dat de lampen niet zomaar op google home zijn aan te sluiten, daartoe gebruik ik een Trust Home Z1 (waar ik later nog een review over ga schrijven).

Geluid

Al dat slimme gedoe is natuurlijk leuk, maar de Google Home Mini is natuurlijk ook een speaker, een apparaat waar je muziek op afspeelt.

Maar is dat dan een beetje te doen?

Nou eerlijk gezegd vind ik het allemaal niet heel slecht voor het formaat dat de Google Home Mini heeft. Sowieso is de stem van Google Home, ook bij lage volume instellingen goed te verstaan, maar ook muzikaal is het allemaal niet heel slecht.

Nee er zijn geen pompende bassen, nee het hoog is ook niet super goed, maar het is geen slechte speaker. Je koopt dit ding natuurlijk ook niet omdat je audiofiel bent, maar omdat je een slimme speaker in je huis wil.

Google Home en kinderen

Als je al wat ouderen kinderen hebt, die van mij zijn 8 en 9, is Google Home eigenlijk ook een aanrader. Zo kan Google Home alle Waarom, Hoe en Wanneer vragen voor je kinderen beantwoorden, mits ze duidelijk en rustig spreken, anders raakt Google Home van slag. En is ze ook vermakelijk als ze laat horen hoe een Eenhoorn klinkt (Hey Google, hoe klinkt een eenhoorn?).

Doordat Google in totaal 6 verschillende stemmen (en accounts) kan herkennen kan je dus, zelfs zonder accounts aan te maken, je huis ook door je kinderen besturen, dus ja, dat vergt wel wat pedagogisch ingrijpen, want hier werd ik na 20x wel een beetje gek van Hey Google, hoe klinkt een Dino?

Conclusie

Ik test nog te kort om een lange termijn conclusie te kunnen trekken, dus wellicht dat hier nog een keer een post op volgt. Evengoed denk ik dat als je toevallig € 59 hebt liggen en toch al wil investeren in een iets smarter huis(houden), je je geen buil valt aan de Google Home Mini.

Je merkt wel dat het Nederlands (en de combinatie met Engels) nog een soort van Béta fase is. Je moet af en toe dingen herhalen, of Google is soms een beetje te vriendelijk en gedienstig, ook als je niets vraagt.

De integratie met Domotica applicaties gaat niet altijd even vlekkeloos, maar waar dat ligt durf ik niet te zeggen.

De andere integraties verlopen vrij simpel, en al snel kan je vanaf de bank zeggen “Speel Blacksails af op Netflix op Chromecast Woonkamer”, en ja je kan ook de afstandsbediening van je tv pakken of je telefoon, maar dit is eigenlijk gewoon gaaf.

Je koopt de Google Home Mini voor € 59,- euro bij CoolBlue.

 

 

 

 

Share your thoughts